Apakah Poker Permainan Curang? – Bagian I

 

 

Uang muka Poker dari kasino New Orleans ke roda kemudi yang menyusuri Sungai Mississippi pada tahun-tahun awal abad ke-19. menciptakan peluang baru bagi penjudi profesional. Kapal-kapal uap ini diperlengkapi dengan apung dengan istana-istana terapung yang menyediakan minuman anggur, benar-benar penuh dengan anggur, wanita dan nyanyian untuk dicicipi, dan, oh iya, perjudian. Banyak penumpang di kapal pesiar ini adalah pemilik perkebunan Selatan yang disiram dengan uang – berkat datangnya rel kereta api yang menghubungkan ladang kapas ke sungai besar. Inilah orang-orang yang mencari waktu yang tepat dan mau menghabiskan – atau kehilangan – uang mereka dalam mengejar kesenangan.

 

Pada saat itu poker adalah permainan yang jauh berbeda, dan jauh lebih sederhana maka seperti yang dimainkan saat ini. Hanya dua puluh kartu dek (puluhan untuk aces), digunakan, dan hanya empat pemain di meja yang bisa berpartisipasi, karena keseluruhan dek ditangani, lima kartu untuk masing-masing pemain. Taruhan ditempatkan dan diangkat setelah kartu-kartu itu ditangani. Kartu-kartu itu kemudian ditunjukkan, dan tangan terbaik mengambil potnya. Ini adalah permainan yang ideal untuk hiu kartu karena tidak ada hasil imbang dan tangan dapat dengan mudah dimanipulasi dengan berbagai metode sehingga hiu kartu selalu meninggalkan permainan dengan kemenangan Judi Poker  paling banyak.

 

Di antara berbagai metode kecurangan ini adalah trik sulap dan bahkan alat mekanis buatan yang sering digunakan oleh penjudi yang bengkok, dan kebanyakan penjudi profesional pada masa itu bengkok. Sebagai contoh, Will dan Finck mengembangkan perangkat kartu yang disebut holdout kartu lengan. Alat ini – diikat ke lengan bawah lengan penjudi, yang disesuaikan dengan potongan yang lebar untuk mengakomodasi perangkat ini, memiliki klip logam yang dilekatkan pada pita kulit yang bisa menempelkan kartu yang dibutuhkan sehingga seorang penjudi bisa mentransfer tanpa disadari ke telapak tangannya dengan Gerakan pergelangan tangan yang cekatan.

 

Karena ini bukan permainan penny-ante, tidak biasa bagi penjudi bengkok untuk merekrut satu atau lebih perwira kapal sebagai kaki tangan, dengan sebagian dari “jarahan” mendatangi petugas atau petugas untuk bantuan mereka. Petugas ini sering mengarahkan apa yang disebut “tanda” atau pengisap, yang biasanya mabuk dengan mabuk ke penjudi dan selanjutnya akan membantu kartu hiu dengan sinyal yang telah diatur sebelumnya yang mengungkapkan kartu apa yang telah ditangani “tanda” tersebut.

 

Sebenarnya, selingkuh pada permainan ini telah menjadi sangat terkenal sehingga pada tahun 1840-an sejumlah buku diterbitkan karena lebih atau kurang “menghadapkan” bahaya bermain poker dengan para profesional. Kira-kira saat ini seorang penulis Amerika, Jonathan H. Green, menulis sebuah buku yang sangat diterima dengan baik tentang masalah ini yang disebut “The Exposures of the Arts and Miseries of Gambling”. Dalam buku ini, Green menyebut perjudian sebagai “permainan curang”. Permainan menjadi lebih rumit dan lebih sulit bagi hiu kartu begitu dek kartu lima puluh dua muncul, dan variasi poker baru diperkenalkan.